Después de una primera fase de grupos que se ha disputado del 4 al 15 de junio, ya contamos con las ocho selecciones clasificadas para los cuartos de final. Las grandes sorpresas han sido la eliminación de Uruguay y Brasil.

Los uruguayos han acusado en exceso la ausencia por lesión del delantero del Fútbol Club Barcelona, Luis Suárez. La falta de gol y algunos errores defensivos han impedido que la selección más laureada de la Copa América llegue a la fase del K.O.

Por su parte, la canarinha cayó en el partido decisivo frente a Perú en un partido polémico. Ambas selecciones se jugaban el pase a cuartos en la última jornada, y el 0-1 que reflejaba el marcador final fue fruto de un tanto con la mano conseguido por el peruano Ruidíaz. Es obvio que tanto la prensa como los aficionados brasileños se pueden sentir agraviados por un error arbitral de semejante magnitud, pero tampoco hay que olvidar que en la primera jornada fueron beneficiados contra Ecuador. Después de la debacle en el Mundial 2014 y esta eliminación a las primeras de cambio, es posible que el seleccionador Dunga no continúe en el cargo y se abra un proceso de transición y cambio en la otrora mejor selección del mundo.

La selección anfitriona, EE.UU, ha hecho valer el factor cancha en un grupo muy complicado, dejando en la estacada a equipos sólidos como Paraguay y Costa Rica. Sea como fuere, estos son los emparejamientos para los cuartos de final:

EE.UU. vs ECUADOR

Los estadounidenses se verán las caras con Ecuador en el CenturyLink Field de Seattle. Los anfitriones esperaban a Brasil en el cruce, pero ahora cuentan con un rival más liviano. En los tres primeros partidos se ha podido comprobar que la incipiente Major Soccer League y la llegada de estrellas a su liga nacional ha aumentado el nivel de los jugadores patrios, por lo que podrían llegar a convertirse en una potencia del "soccer" dentro de no mucho tiempo.

ARGENTINA vs VENEZUELA

A la albiceleste se le ha abierto el cielo con la eliminación de dos de los grandes favoritos, Uruguay y Brasil. Han tenido a Messi entre algodones, pero "La Pulga" ya demostró ante Panamá que no necesita ni media hora de juego para lograr un hat-trick. Enfrente estará "la Vinotinto", que se ha mostrado muy sólida en defensa al encajar solo un gol en tres partidos. Veremos si la pólvora ofensiva argentina logra derribar este muro, aunque parece que los Higuaín, Agüero, Lavezzi y compañía llegan un estado de forma inmejorable, como atestiguan los 10 goles a favor en la fase de grupos.

PERÚ vs COLOMBIA

El verdugo de Brasil tendrá que mantener su mejor versión si quiere cargarse a Colombia. Los "cafeteros" se relajaron en la última jornada y su seleccionador Pekérman introdujo diez cambios en la alineación, lo que les hizo caer ante Costa Rica y perder el primer puesto. De todos modos, Perú tampoco es el peor rival que les podía tocar, pero necesitarán al mejor James Rodríguez, que continúa con molestias en el hombro.

MÉXICO vs CHILE

Para cerrar los cuartos de final, posiblemente el partido más atractivo. La vigente campeona cayó en su debut frente a Argentina (2-1), pero aun así demostró que era un conjunto sólido y peligroso. Ha ido de menos a más y en la última jornada arrolló a Panamá con cuatro goles, demostrando su poderío ofensivo con sendos dobletes de Sánchez y Vargas. Claro que el portero Bravo debería de dejar de cometer errores tan graves. Por parte de México, hay que decir que se han mostrado algo irregulares, pero dejando fogonazos de su gran calidad, como la genialidad de "Tecatito" Corona en el último encuentro.